Afrique du Sud

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État libre (Free State)

Terre de ciels immenses et de pâturages s’étendant à perte de vue, l’État libre (Free State) se prête idéalement à un périple en voiture. L’horizon infini est ponctué çà et là de villes et de villages, et, hormis Bloemfontein, les centres urbains sont petits et faciles à découvrir.
Les Eastern Highlands, autour du Drakensberg et de la frontière du Lesotho, forment une vaste région de montagnes rocheuses et de vallées encaissées, sujette l’été à des orages de chaleur. Ce paysage spectaculaire est réputé pour ses exploitations fruitières, de cerises notamment. On trouve ici d’excellents hébergements, mais aussi le splendide Golden Gate Highlands National Park, facile à visiter à pied.
L’État libre est davantage un endroit que les voyageurs traversent sans s’y attarder. Et pourtant, ses beautés naturelles, ses possibilités de sports d’aventure et son histoire méritent le détour – en particulier Bloemfontein, ville historiquement afrikaner, mais aussi le berceau de l’African National Congress (ANC).

Quand partir

  • Juin-août Un temps sec et ensoleillé invite à des trajets routiers sous le ciel bleu.
  • Sept-décembre La meilleure époque pour voir les cerisiers en fleur et participer à la fête de la Cerise à Ficksburg.
  • Janvier-mars Pour fuir la chaleur, rejoignez les contreforts enneigés des monts Maluti.

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À ne pas manquer

  1. Les joyaux disséminés parmi les bourgades et sous le ciel immense de l’État libre, tel Clarens, véritable pépite de sophistication.
  2. Une randonnée dans le Golden Gate Highlands National Park avec ses prairies, où vit la faune, et ses spectaculaires formations de grès.
  3. Une marche le long du Sentinel Hiking Trail jusqu’aux hauteurs vertigineuses du plateau du Drakensberg.
  4. Les excellents musées retraçant l’histoire de l’Afrique du Sud, et les meilleurs hébergements et restaurants de la province à Bloemfontein, ville parmi les plus détendues du pays.
  5. Les joies de la vie au grand air aux environs de Parys, capitale de l’État libre dans le domaine des sports d’aventure.
Mis à jour le : 1 février 2017

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