Brunel’s SS Great Britain

L'avis de l'auteur Lonely Planet

site historique

La grande fierté de la ville est son immense bateau à vapeur jadis avant-gardiste, le SS Great Britain, conçu en 1843 par l’ingénieur de génie Isambard Kingdom Brunel.

Le SS Great Britain, qui mesure 98 m de la poupe à la proue, était alors l’un des bateaux à vapeur les plus grands, doté de la meilleure technologie. Le vaisseau a connu une histoire mouvementée. De 1843 à 1886, il suivit sa vocation initiale de paquebot, accomplissant la traversée Bristol-New York en seulement 14 jours. Malheureusement, son coût de fonctionnement faramineux et son déficit grandissant le conduisirent à un destin moins glorieux : il fut finalement vendu pour servir de navire militaire, de bateau de quarantaine, de transport d’immigration et de cargo à charbon, avant d’êre torpillé près de Port Stanley, dans les îles Malouines, en 1937.

Fort heureusement, l’histoire ne s’acheva pas ainsi. Le bateau fut remorqué en 1970 jusqu’à Bristol, où son impressionnante restauration dura 30 ans.

0117-926 0680 ; www.ssgreatbritain.org ; Great Western Dock, Gas Ferry Rd ; 10h-17h30 avr-oct, jusqu’à 16h30 nov-mars