Château de Herrenchiemsee

L'avis de l'auteur Lonely Planet

petit versailles

Île située à 1,5 km de Prien en traversant le Chiemsee, Herreninsel abrite le Versailles de Louis II. Fasciné par la personnalité du Roi-Soleil et son absolutisme, le roi de Bavière lança le projet fou du château de Herrenchiemsee, où il ne passa finalement que 10 jours.

Le palais est typique des créations de Louis II, reflétant dans sa conception et son apparence les obsessions romantiques et l’imagination débridée du monarque qui dépensa plus d’argent pour ce palais que pour Neuschwanstein et Linderhof réunis. En 1885, un an avant sa mort, les caisses étaient vides et 50 pièces restaient inachevées.

Celles qui ont été achevées rivalisent d’opulence. Le monumental escalier des Ambassadeurs (Gesandtentreppe), inspiré de celui de Versailles aujourd’hui disparu, est le premier choc visuel de la visite guidée. Ce n’est rien comparé à l’extraordinaire galerie des Glaces (Grosse Spiegelgalerie) donnant sur les jardins, plus longue de 10 m que celle de Versailles. Les 52 candélabres et 33 chandeliers en cristal brillant de 7 000 feux (pas moins de 70 serviteurs étaient nécessaires pour les allumer, en une demi-heure) éclairent ses 98 m de long. La galerie se transforme en salle de concerts d’exception fin juillet.

Cœur du palais – on y tenait audience matin et soir –, la grande chambre du roi (Paradeschlafzimmer) s’ordonne autour d’un lit à baldaquin surélevé, tel un trône, derrière une balustrade dorée. La véritable chambre du roi, la petite chambre bleue (Kleines Blaues Schlafzimmer), avec ses incrustations de stuc doré et ses sculptures extravagantes, baigne dans une douce lumière bleue qui émane d’un globe en verre posé au pied du lit. Il aurait fallu 18 mois à un technicien pour perfectionner la lampe au goût du roi.

L’entrée au palais inclut la visite du König Ludwig II Museum, où l’on peut admirer les tenues du baptême et du couronnement du roi, des plans d’autres édifices extravagants ainsi que son masque mortuaire.

L’accès au palais se fait en ferry : départs une ou deux fois par heure de Prien-Stock (7,60 € aller-retour, 15-20 minutes) ou de Bernau-Felden (7,90 €, 25 minutes, de mai à octobre). De l’embarcadère de l’Herreninsel, comptez 20 minutes de marche à travers de jolis jardins avant d’arriver au château. Les visites, commentées en allemand ou anglais, durent 30 minutes.

Schloss Herrenchiemsee ; 08051-688 70 ; www.herren-chiemsee.de ; tarif plein/réduit 10/9 € ; visites 9h-18h avr-oct, 9h40-16h15 nov-mars