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Chine : où voir la Grande Muraille ?

Mis à jour le : 5 décembre 2016

Carte

La Grande Muraille de Chine : ce vaste ensemble de fortifications militaires part de la frontière de la Corée du Nord, enjambe un fleuve, descend jusqu’à la mer, serpente au-dessus de montagnes près de Beijing en Chine, disparaît ici, reparaît là, avant d’être mis à mal par les vents des déserts du Nord-Ouest.

Jinshanling

La randonnée de Jinshanling à Sìmatái, près de Beijing, est très agréable à la fin de l’automne. En été, il vous faudra beaucoup d’eau et un chapeau. Beaucoup d’auberges de jeunesse proposaient cette marche avant la fermeture de Simatái pour rénovations ; il est prévu que ce tronçon soit réouvert. 
La randonnée au départ de Jinshanling (3 à 4 heures), sans grande difficulté, traverse de vastes étendues sauvages et isolées. Le mur, mêlant des parties restaurées ou brutes, est très photogénique. Gagnez la muraille par la porte Est à Jinshanling (20 min de marche avec escaliers) puis tournez à gauche en arrivant au mur.


Une portion de la Grande Muraille à Jinshanling. Brian Jeffery Beggerly

Fort de Jiayùguan

Battu par les vents du désert, le fort de Jiayùguan, dans le Gansù, se dresse fièrement avec, en arrière-plan, des sommets enneigés. C’est ici que commence l’extrême ouest de la Chine. Le billet d’entrée pour le fort donne accès à tous les monuments recensés ci-après, excepté les tombes Wèi et Jín.
Tous ces monuments sont hors de la ville : pour ceux qui sont inclus dans ce billet (y compris les tombes), prévoir 100-150 ¥ de taxi selon le temps consacré et 200 ¥ pour la demi-journée. À quelque 9 km au nord du fort, cette portion de muraille qui s’étend au nord de Jiayùguan fut reconstruite en 1987, et daterait à l’origine de 1539. Après une montée plutôt rude, la vue sur le désert et les pics scintillant de neige au loin est splendide.

Jiànkòu

Le tronçon le plus authentique de Beijing n’est pas facile à atteindre, mais vous prendrez à Jiànkòu de très belles photos, ferez de l’exercice et ramènerez de merveilleux souvenirs. Rejoignez le tronçon arrière de Jiànkòu, accessible depuis la ville de Huáiróu. De là, on découvre un beau panorama sur la Grande Muraille : l’édifice en briques délabré serpente le long d’une arête de montagne, dans un cadre sublime.
Il est toutefois dangereux et officiellement illégal de marcher sur cette partie de la muraille, car elle n’est pas restaurée. Portez des chaussures aux semelles agrippantes et ne tentez jamais de traverser ce tronçon sous la pluie, en particulier pendant un orage. Par beau temps, le secteur de Jiànkòu permet de marcher et de camper le long du mur.


Coucher de soleil à Jiànkòu. avpeiron2

Huánghua Chéng

Contrairement à d’autres sections où pullulent les attrape-touristes, celle de Huánghua Chéng a conservé son authenticité. Avec de bonnes chaussures et des envies d’aventure, vous y ferez de superbes randonnées. Huánghua Chéng, à 77 km au nord de Beijing, permet aux visiteurs d’admirer un exemple bien préservé d’ouvrage défensif de la période Ming. Les remparts hauts et larges, les parapets intacts et les robustes tours de guet bénéficient d’un cadre relativement isolé. Les restaurations imparfaites et irrégulières ont permis au mur de rester “dans son jus” ; par endroits, les remparts sont effondrés et certains escaliers sont en ruine.
Depuis la route, vous pourrez choisir de marcher vers l’ouest (à gauche) en direction de Zhuàngdàokou, ou vers l’est (à droite), en gravissant la section abrupte qui part du barrage et arrive à Jiànkòu et Mùtiányù (si vous avez 3 jours devant vous). Non seulement la pente est très raide, mais avec le temps, la pierre est devenue lisse et glissante. Vous aurez besoin de chaussures de marche à très bonne adhérence au sol. Par ailleurs, il n’y a pas de barrière de sécurité.


Promeneurs. Proyecto Digital

Zhuàngdàokou

Les puristes ne jurent que par le tronçon en briques de Zhuàngdàokou, où la vision d’une Grande Muraille à la fois délabrée et restaurée se conjugue avec un panorama sublime. Le petit village de Zhuàngdàokou, à 80 km au nord de Beijing et en haut de la colline par rapport à Huánghua Chéng, permet d’accéder à un tronçon de mur rarement visité et pas du tout restauré. De là, il est possible de marcher jusqu’à Huánghua Chéng sur une section réhabilitée, mais étonnamment peu de personnes l’entreprennent.
Le bus devrait vous laisser tout au bout du village de Zhuàngdàokou, où la route traverse un ruisseau. Achetez de l’eau et des en-cas dans le petit commerce à proximité, tournez à droite et suivez la ruelle le long du cours d’eau, puis derrière les maisons, jusqu’à ce qu’elle rencontre un chemin rocailleux menant au mur. Une fois à la muraille (20 min), tournez à droite pour une marche de 1 heure le long d’une partie de mur restaurée mais très pentue, qui traverse de fabuleux paysages et finit par rejoindre la route à Huánghua Chéng. Vous pourrez aussi tourner à gauche pour une randonnée de 2 heures le long d’un tronçon délabré et recouvert de végétation, en direction de Shui Chángchéng. La marche peut être périlleuse, soyez très prudent.
 
Photo haut : Francisco Diez