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Inde du Nord : guide du yoga et de la quête spirituelle

Mis à jour le : 16 décembre 2016

Carte

Berceau d’au moins trois des grandes religions du monde, l’Inde offre un voyage d’une rare intensité à quiconque est porté à la spiritualité. Mais les autres trouveront aussi leur bonheur dans les spas et les centres de yoga.

Que choisir ? 

Ashrams

L’Inde compte quantité d’ashrams – lieux de vie communautaire fondés sur la philosophie d’un gourou (guide spirituel).

Ayurvéda

L’ayurvéda est une médecine traditionnelle indienne, reposant sur une approche holistique de la santé, laquelle met à profit extraits de plantes, massages et autres thérapies naturelles pour le bien être du corps et de l’esprit.

Méditation bouddhique

Dans les régions bouddhiques, de nombreux centres se consacrent à la méditation vipassana (“développement de la vision supérieure”) et à la philosophie bouddhique. Beaucoup exigent des participants qu’ils fassent vœu de silence et interdisent la cigarette, l’alcool et le sexe.

Spas

Les spas de l’Inde du Nord proposent un bon choix de soins et traitements, mêlant traditions ayurvédiques et thérapies internationales.

Yoga

Le yoga est une pratique enracinée dans la culture indienne, d’où une multitude d’écoles s’adressant aux personnes de tout niveau.

Ayurvéda

L’ayurvéda – la médecine traditionnelle indienne – vise à rétablir l’équilibre du corps au moyen de deux méthodes principales : le panchakarma (purification intérieure) et les massages aux plantes. Partout en Inde du Nord, des centres proposent des traitements ayurvédiques, de l’abhyangam (massage complet du corps aux huiles essentielles) au shirodhara (application d’un fil d’huile chaude sur le front à partir d’un bol), mais sans doute seuls les visiteurs déjà convertis à l’ayurvéda se laisseront-ils convaincre par un lavement. Voici quelques centres, par région.

Gujarat

L’International Center for Ayurvedic Studies (Jamnagar) propose des traitements ayurvédiques, ainsi que des cours de yoga et de naturopathie.

Himachal Pradesh

L’amchi (médecine traditionnelle tibétaine), très proche de l’ayurvéda, repose aussi sur l’harmonie du corps et utilise les traitements par les plantes.
Le Tibetan Medical & Astrological Institute, haute autorité en matière de médecine tibétaine, propose des soins à McLeod Ganj, à Leh et dans d’autres centres du bouddhisme.

Uttar Pradesh

Le Swasthya Vardhak (Varanasi) dispense consultations et traitements ayurvédiques.

Yoga

On peut pratiquer le yoga presque partout en Inde du Nord, mais certaines adresses n’acceptent pas les débutants. Faites-vous conseiller par des voyageurs et visitez plusieurs centres pour dénicher celui qui correspond à vos besoins et capacités.
Hormis les suggestions ci-après, vous pourrez aussi pratiquer le yoga à Delhi,
à Kolkata, à Vashisht et à McLeod Ganj dans l’Himachal Pradesh, et à Pushkar, Udaipur et Jaipur au Rajasthan.

Bihar

Munger au Bihar est un important centre d’études pour le yoga Satyananda, inventé par le célèbre gourou Satyananda Saraswati.
La Bihar School of Yoga (06344-222430 ; www.yogavision.net ; Munger Fort ; Munger) dispense un enseignement à long terme dans l’école fondée par le yogi, avec hébergement sur le campus.

Madhya Pradesh et Chhattisgarh

Yogi Sudarshan Dwiveda (Khajuraho). Enseignement par un yogi local révéré.
Amar Mahal (Orchha). Séances de yoga dans un cadre luxueux.
Orchha Resort (Orchha). Cours quotidiens de yoga et traitements ayurvédiques.

Uttarakhand

À Rishikesh et à Haridwar, de nombreux et excellents centres et ashrams enseignent le yoga, du niveau débutant jusqu’aux techniques les plus avancées. Également, formations pour professeurs de yoga.

Méditation bouddhique

Qu’il s’agisse d’une simple initiation au bouddhisme ou d’une approche plus profonde, de nombreux cours, stages et retraites sont disponibles. À certains moments de l’année, le dalaï-lama et le 17e karmapa tiennent des séances publiques d’enseignement à McLeod Ganj, haut lieu de l’enseignement du bouddhisme tibétain  – consultez le site www.dalailama.com/teachings/schedule pour les détails. Voici quelques adresses recommandées.

Bihar

Plusieurs options vous attendent dans cet État, berceau de l’enseignement bouddhique.
Le monastère de Tergar (Bodhgaya) convient pour une introduction au bouddhisme tibétain.
Le Bodhgaya Vipassana Meditation Centre (Bodhgaya) propose chaque année 10 jours intensifs de vipassana.
L’International Meditation Centre (Bodhgaya) dispense un enseignement plus informel, de préférence sur au moins 3 jours.

Himachal Pradesh

La Library of Tibetan Works & Archives (McLeod Ganj) prodigue un enseignement de haute volée en philosophie bouddhique.
Le Vipassana Meditation Centre (McLeod Ganj) conduit des retraites strictes de 10 jours.
Le Tushita Meditation Centre (McLeod Ganj) initie à la philosophie bouddhique et à la méditation, et donne aussi des cours d’un niveau plus avancé.

Jammu-et-Cachemire

Le Mahabodhi Centre (Leh) assure des stages de méditation vipassana de 3 ou 10 jours.
L’Open Ladakh (Stok) propose des cours de méditation et de yoga.

Spas

On trouve des spas dans toute l’Inde du Nord, de ceux très abordables dans les centres commerciaux des grandes villes aux opulents centres de remise en forme des complexes hôteliers cinq-étoiles. Méfiez-vous des séances de massage en tête-à-tête pratiquées par des personnes privées (souvent non qualifiées), surtout dans les villes touristiques – renseignez-vous auprès d’autres voyageurs et suivez votre intuition. Voici quelques adresses conseillées, parmi quantité d’autres.

Delhi

On ne trouve pas plus luxueux que l’Amatra Spa dans le très chic Ashok Hotel.

Kolkata

Le Vedic Village (près de Kolkata) est réputé comme étant le meilleur spa médicalisé du pays.

Madhya Pradesh et Chhattisgarh

Dans cet État, les hôtels de luxe sont nombreux à être équipés d’un spa sublime.
Au Jiva Spa (Usha Kiran Palace, Gwalior ; massages à partir de 3 450 roupies ; h8h-20h), massages, gommages et enveloppements corporels se déroulent
dans un cadre superbe.
L’Amar Mahal (Orchha) propose un choix de soins dans un environnement d’exception.

Uttar Pradesh

Laissez-vous chouchouter à l’Aarna Spa (Varanasi), qui propose aussi des soins ayurvédiques et aromathérapiques.

Uttarakhand

Le Haveli Hari Ganga (Haridwar) est un spa ayurvédique avec vue spectaculaire sur le Gange.

Ashrams

Beaucoup d’ashrams (littéralement “lieu d’effort”) doivent leur réputation en Inde et à l’étranger à la personnalité charismatique de leur gourou. Dans certains, cependant, la frontière entre communauté spirituelle et culte de la personnalité se révèle assez floue.
De nombreux gourous ont ainsi amassé une vaste fortune personnelle sur le dos de leurs disciples et certains ont même été accusés de les exploiter sexuellement. Avant d’entrer dans un ashram, renseignez-vous toujours sur sa réputation.
La plupart des ashrams proposent un programme d’enseignement typique basé sur la philosophie, le yoga et la méditation. Ils imposent aussi à leurs pensionnaires des règles strictes : code vestimentaire, séances quotidiennes de yoga ou de méditation, travail bénévole dans le cadre d’un projet social, etc. Demandez-vous toujours si vous désirez vraiment adhérer à ces règles.
Un don est apprécié pour couvrir les frais de nourriture, d’hébergement et de fonctionnement de l’ashram.
Les ashrams traditionnels sont plus nombreux en Inde du Sud qu'en Inde du Nord. 

Kolkata

Le Belur Math est l’imposant siège de la mission Ramakrishna, fondée par Swami Vivekananda

Uttarakhand

L’Anasakti accueillit le Mahatma Gandhi pendant 2 semaines ; un petit musée retrace sa vie.
Le Sri Sant Seva, à Rishikesh, possède des chambres spacieuses donnant
sur le Gange. S’adressant davantage aux étrangers, il dispense des cours de yoga, de reiki, de massage ayurvédique et de cuisine.