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Port Louis et ses environs

Pourquoi y aller

Si l’aéroport au sud de l’île laisse Port Louis à l’écart des itinéraires touristiques, la capitale en apprend davantage sur la réalité mauricienne que nombre de localités côtières. Marqueterie de couleurs, d’odeurs et d’ambiances, la ville présente des facettes moins attendues de l’île, faisant ressortir ses paradoxes. Hommes d’affaires en complet et élégantes en sari se croisent, les marchands du bazar font l’article dans une ambiance fébrile tandis que la jeunesse branchée vient s’étourdir devant les boutiques de luxe du Caudan. Dans le centre, le vieux Port Louis survit dans les demeures anciennes, les cocotiers de la place d’Armes et les étals de marché dans leur jus tandis que le Caudan Waterfront se transforme en profondeur – il accueillera en 2020 le plus grand aquarium de l’océan Indien et une station de métro en 2021. En arpentant la ville, on réalise que le “miracle économique mauricien” a aussi ses laissés-pour-compte : ici, d’arrogantes tours de bureaux, là des cases de bric et de broc…
Nulle autre ville de l’île ne reflète mieux le creuset ethnique mauricien, et c’est ce qui fait tout son charme. La mosquée Jummah se dresse à 50 m de la pagode qui marque l’entrée dans le quartier chinois, le marché créole est au cœur des rues dessinées par les colons français, et la ville sait aussi bien fêter le Holi hindou que le Nouvel An chinois. Les événements culturels (comme Porlwi By Light www.porlwi.com) y sont également de plus en plus fréquents, et le street art s’y développe, notamment dans Chinatown, ou aux alentours de la rue Remy Ollier.

Quand partir

Port Louis se visite en toute saison. D’avril à novembre, le Champ de Mars s’anime lors de courses de chevaux (généralement le samedi). Le pèlerinage au caveau du Père Laval (8-9 septembre) réunit des milliers de Mauriciens. La fête de l’Indépendance, le 12 mars, est l’occasion de concerts et de défilés. Les grandes dates du calendrier mauricien y sont évidemment largement fêtées.

À ne pas manquer

  1. Le marché central, dont l’animation justifie à elle seule une visite matinale à Port Louis
  2. Le Blue Penny Museum, l’un des plus intéressants musées de l’île
  3. L’Aapravasi Ghat, lieu de mémoire classé par l’Unesco
  4. Du lèche-vitrines au Caudan Waterfront
  5. Une balade avec My Moris dans le vieux Port Louis pour admirer la richesse et la variété de son architecture
Mis à jour le : 9 janvier 2019