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Nord-ouest du Costa Rica

Que venez-vous chercher au Costa Rica ? Des plages immaculées pour la détente et des vagues superbes pour surfer ? Des volcans à escalader et des sources thermales où vous délasser ? Des oiseaux et des singes à observer ? De labyrinthiques forêts anciennes ? Vous trouverez tout cela et plus encore dans le nord-ouest du Costa Rica.
À l’extrême nord-ouest, le Guanacaste, à la différence de toutes les autres régions du pays, présente une vaste étendue plate de prairies et de forêt tropicale sèche, où seuls des arbres secoués par le vent interrompent le paysage de savane. Plus à l’est, la majestueuse Cordillera de Guanacaste dresse sur la plaine ses pics volcaniques fumants et crachotants, qui ne demandent qu’à être explorés. Plus au sud, la forêt tropicale d’altitude, baignée dans une brume mystique, palpite d’une vie innombrable.

Quand partir

  • Province la plus sèche du Costa Rica, le Guanacaste reçoit très peu de précipitations de novembre à avril, lorsque le vent souffle en rafales sur la Bahía Salinas.
  • Au contraire, la saison “verte” est vraiment très verte dans la forêt tropicale d’altitude.
  • Les baleines à bosse remontent la côte au cours de leur migration en septembre et octobre.
  • La floraison des cortezas amarillas, en mars, et les fiestas guanacastecas, organisées tout au long de l’année, sont d’autres moments forts d’un séjour dans la région.

À ne pas manquer

  1. L’apparition d’un quetzal resplendissant à travers le brouillard dans l’une des réserves proches de Monteverde.
  2. Les sensations fortes d’une séance de kitesurf dans la Bahía Salinas.
  3. Le circuit des chutes d’eau, des sources chaudes et des cheminées du Volcán Rincón de la Vieja.
  4. Une randonnée le long du bouillonnant Río Celeste aux eaux d’un bleu céruléen dans le Parque Nacional Volcán Tenorio.
  5. Les animaux de la plus grande réserve marécageuse du Costa Rica, le Parque Nacional Palo Verde.
  6. La flore et la faune de la forêt tropicale sèche dans le Sector Santa Rosa de l’Área de Conservación Guanacaste.
Mis à jour le : 10 février 2017

À voir à faire au Costa Rica

Près de l’entrée de la ville, la statue d’un sabanero au regard d’acier, assortie d’un poème évocateur de Rodolfo Salazar Solórzano, trône sur l’Avenida 25 de Julio, principale artère de Liberia. Quelques-unes des demeures les plus anciennes se dressent autour de l’intersection de l’Avenida Central et de la Calle Real. La Calle Real, voie historique d’accès à la ville, doit, à long terme, devenir piétonne au sud du parc.

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Kitesurf

La Bahía Salinas, spot de kitesurf le plus réputé du Costa Rica, est devenue la Mecque des adeptes de ce sport de glisse, notamment de novembre à mars, quand les vents sont les plus forts et les plus constants. Les collines qui encadrent la baie orientent ces vents selon un schéma prévisible (avec tout de même parfois des rafales de 20 à 40 nœuds), et les plages sablonneuses protégées en font un endroit rêvé, aussi bien pour les sportifs débutants que confirmés. Rappelez-vous que le kitesurf est un sport dangereux : n’hésitez pas à prendre des cours auprès de moniteurs professionnels si vous n’avez aucune expérience. La Professional Air Sports Association (PASA) et l’International Kiteboarding Organization (IKO) ont mis en place des critères pour les cours s’adressant aux débutants. Il vous faudra un brevet de 9 heures de cours pour pouvoir louer du matériel et vous lancer seul en toute sécurité.

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