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Vallée centrale et hauts plateaux

C’est sur les versants couverts de caféiers de la Vallée centrale – en réalité, un plateau – que vous découvrirez l’âme du Costa Rica. Centre géographique du pays, la région en est aussi le foyer culturel et spirituel. C’est ici que les Espagnols s’installèrent à leur arrivée. Et ce sont ces plantations de café qui, bien plus tard, firent du pays une nation prospère. Sur les hauts plateaux, des villages continuent d’organiser des fêtes séculaires et l’on peut s’y régaler d’une authentique cuisine rurale : fromages artisanaux, gâteaux de maïs ou truites fraîchement pêchées.
Les routes de montagne sinueuses obligent le voyageur à ralentir le rythme. Dans les bourgades agricoles au charme d’antan, vous prendrez plaisir à vous mêler aux habitants, au gré des marchés de producteurs ou d’une procession religieuse, à des années-lumière des complexes touristiques des côtes. Vous pourrez aussi descendre des rapides de classe V ou VI, tenter d’apercevoir des quetzals resplendissants dans des forêts nimbées de brume et découvrir des volcans en activité. Un environnement qui reflète la richesse naturelle dans laquelle le Costa Rica a forgé son caractère.

Quand partir

  • • Du fait de leur altitude et de leur enclavement dans les terres, la Vallée centrale et les hauts plateaux ont un climat bien plus tempéré que celui des côtes.
  • • Les températures avoisinent 25°C toute l’année, ce qui séduit nombre de Josefinos (habitants de San José) cherchant à fuir la chaleur le week-end.
  • • Pendant la saison “verte”, de juin à décembre, des averses se produisent fréquemment dans l’après-midi, puis le soleil refait son apparition une heure plus tard. C’est également la haute saison pour le rafting, la meilleure période courant de juin à octobre.

À ne pas manquer

  1. La descente en rafting des rapides du Río Pacuare, près de Turrialba.
  2. Les cratères impressionnants et les lacs des parcs nationaux du Volcán Irazú et du Volcán Poás.
  3. Les pétroglyphes et le réseau d’aqueducs du Monumento Nacional Arqueológico Guayabo, le plus grand site archéologique du pays.
  4. La nature sauvage et les plantations de café du Valle de Orosi.
  5. Les routes de montagne qui serpentent jusqu’à Zarcero, centre de l’agriculture bio et site d’un chef-d’œuvre de l’art topiaire.
  6. Le farniente dominical avec les familles ticas dans le parc d’Ujarrás, à l’ombre d’une église en ruine du XVIIe siècle.
  7. Le plus grand char à bœufs du monde à Sarchí.
  8. La randonnée et l’observation des oiseaux au bord d’une rivière à Bajos del Toro.
  9. La détente sur la place d’Atenas en respirant l’air pur des montagnes.
Mis à jour le : 10 février 2017

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