Las Vegas : Comment circuler

S'orienter à Vegas

Le Las Vegas Boulevard, alias le Strip, ne cesse de se réinventer pour offrir une vision toujours plus spectaculaire. Outre les jeux, chaque hôtel-casino possède d'innombrables attractions. Le Strip s'étend du sud du Boulevard, au niveau du Mandalay Bay, jusqu'au Stratosphere au nord. Son centre névralgique correspond à l'embranchement avec Flamingo Rd.
Downtown se situe à l'extrémité nord de la zone touristique ; le son et lumière Fremont Street Experience se tient au cœur de Glitter Gulch. Dédaignant les imitations de pacotille, les vrais joueurs préfèrent le centre historique et ses casinos enfumés. À l'est de Las Vegas Blvd, Fremont St voit émerger un nouveau quartier en vogue, où fleurissent bars et discothèques.
Également en pleine effervescence, le 18b Arts District, aux abords de l'intersection entre Main St et Charleston Blvd, est le haut lieu de la jeunesse branchée, des artistes et des amateurs de culture alternative. Surnommé Naked City, le tronçon désolé de Las Vegas Blvd entre Downtown et le Strip, regorge de motels bon marché, de salons de tatouage et de chapelles de mariage proposant un « drive-in » (pour vous marier à bord de votre voiture, sur votre moto ou à pied…).
À l'est du Strip, le campus de l'UNLV (University of Nevada, Las Vegas) s'étend dans Maryland Parkway. Paradise Rd, où se tient le Las Vegas Convention Center, file vers le sud, au-delà de l'hôtel Hard Rock, jusque dans Fruit Loop, épicentre de la communauté des gays, lesbiennes, bisexuels et transgenres.
À l'ouest du Strip, le Palms et le Rio font la loi ; la plupart des clubs de strip-tease et des sex-shops sont dissimulés dans des ruelles du quartier industriel ou dans les centres commerciaux du Strip. Au nombre des banlieues en plein essor figurent Henderson, au sud-est de l'aéroport international McCarran, et l'opulent Summerlin, au nord-ouest de Vegas, à proximité du Red Rock Canyon.
Pas de panique : se sentir désorienté est un risque permanent à Vegas, que vous cherchiez votre chambre en sortant éméché d'un casino ou que vous tentiez désespérément de vous rappeler où est stationné votre véhicule !
Les embouteillages ne sont pas rares – les zones les plus touristiques étant plates, c'est à pied que l'on découvre le mieux Las Vegas, avec quelques trajets en taxi, monorail ou bus.

Bus

Les bus de la Regional Transportation Commission of Southern Nevada (RTC ; 228-7433, 800-228-3911 ; www.rtcsouthernnevada.com) circulent chaque jour entre 5h et 2h, et 24h/24 sur le Strip et à Downtown. Le billet coûte 2 $ (3 $ pour les bus Ace ou Deuce) ; prévoyez l'appoint (billet prépayé dans les bus Ace). Plans et horaires sont délivrés gratuitement par les conducteurs et au Downtown Transportation Center (300 N Casino Center Blvd).
Certains hôtels-casinos plus éloignés offrent une navette gratuite vers/depuis le Strip.

Voiture

La circulation est très dense, surtout en semaine à l'heure de pointe et les week-ends sur le Strip. Lorsque la I-15 et Las Vegas Blvd sont très encombrés, préférez les itinéraires secondaires non souterrains. « K-News » sur KNUU (970AM) pour connaître l'état du trafic et la météo. Voituriers (laissez au moins 3 $) et/ou parkings ne manquent pas. Si vous avez pris un verre, Designated Drivers (702-456-7433 ; vegas.designateddriversinc.com ; 24h/24) vient chercher et ramène votre voiture à l'hôtel moyennant 55 $, selon la distance.
Le carburant à Las Vegas coûte moins de 3 $ par gallon (3,7 litres). Les tarifs de location oscillent autour de 25 $/jour ou 135 $/semaine, plus environ 20 $/jour d'assurance (généralement en option). Une corvette ou une jolie décapotable peut dépasser 225 $/jour. Les tarifs affichés ne comprennent pas toujours la taxe de vente (8,1%), les suppléments d'aéroport (10%) et la cotisation gouvernementale (12%), ou les frais d'équipement et de véhicule (4,40 $/jour). Pour le week-end, réservez au moins deux semaines à l'avance.
Quelques agences de location présentes à l'aéroport : Alamo (877-222-9075 ; www.alamo.com), Budget (800-922-2899 ; www.budgetvegas.com), Dollar (800-800-3665 ; www.dollar.com) et Thrifty (800-847-4389 ; www.thrifty.com). Il est souvent plus économique de prendre le véhicule à l'aéroport qu'à l'hôtel. Les amateurs de belles cylindrées se tourneront vers Las Vegas Exotic Car Rentals (866-871-1893 ; www.www.vegasexoticrentals.com ; 10177 W Charleston Blvd).

Monorail et tram

Un monorail (699-8299 ; www.lvmonorail.com ; 7h-2h lun-jeu, 7h-3h ven-dim) privé file entre les MGM Grand, Bally's/Paris, le Flamingo, Harrah's/Imperial Palace, le palais des congrès de la ville, le Hilton et le Sahara. Vous paierez l'aller simple 5 $.
Des trams gratuits et climatisés circulent entre les Bellagio, CityCenter et Monte Carlo, entre TI (Treasure Island) et le Mirage, et entre Excalibur, Luxor et Mandalay Bay.

Taxi

À Las Vegas, il est interdit de héler un taxi dans la rue : vous trouverez des stations à l'entrée des casinos, des hôtels et des centres commerciaux. Le tarif de la course s'affiche au compteur : 3,30 $ de prise en charge puis 2,40 $ par mile et 50 ¢ par minute à l'arrêt. Une course d'une extrémité du Strip à l'autre, ou du Strip à Downtown varie entre 12 et 16 $, sans compter le pourboire. Parmi les enseignes fiables, citons Yellow Cab (873-2000). Pour toute réclamation, vous êtes prié de contacter taxi.state.nv.us.

Forfaits

Les forfaits de monorail 1/3 jours coûtent 12/28 $. Valable 24/72 heures, le billet illimité pour les bus RTC est à 7/15 $.

Mis à jour le : 28 juillet 2014

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