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Crète : Fêtes et festivals

Janvier

En hiver, les Crétois ont l'île quasiment pour eux tout seuls. Les sommets enneigés dessinent un cadre magnifique, mais le froid et le vent incitent plus aux visites de musées et d'églises qu'aux sorties.

Nouvel An (Saint-Basile)

Cadeaux, danses et chants sont au rendez-vous après la cérémonie religieuse. On découpe alors le vasilopita. La chance accompagnera, dit-on, celui qui trouve la pièce de monnaie qui y a été dissimulée.

Épiphanie

Le 6 janvier, on commémore partout en Grèce le baptême du Christ par saint Jean. Les eaux des mers, des rivières et des lacs sont bénies et des crucifix immergés. Les courageux qui les récupèrent sont bénis pour l'année.

Février

Ce n'est certes pas Rio, mais le carnaval crétois donne néanmoins lieu à des festivités importantes. Les amandiers en fleur annoncent le printemps proche, et c'est le moment de faire le plein d'huile d'olive fraîchement pressée.

Carnaval

Le carême est précédé de trois semaines de fête avec bals, déguisements, jeux et chasses au trésor. La fête est à son apogée lors du grand défilé, le dernier dimanche. Les festivités les plus importantes ont lieu à Rethymnon.

Mars

L'hiver ne sera bientôt plus qu'un lointain souvenir. Les jours rallongent et le soleil est plus présent. La mer reste trop fraîche pour la baignade, mais il n'y a pas encore foule sur les sites.

Fête nationale

Le 25 mars, les Crétois font d'une pierre deux coups en commémorant par des danses et des parades militaires le début de la guerre d'Indépendance de 1821 et en célébrant la fête chrétienne de l'Annonciation.

Avril

L'île se tapisse de fleurs sauvages tandis que les habitants préparent activement la fête de Pâques. L'occasion rêvée de découvrir l'hospitalité à la crétoise.

Pâques

En Grèce, la plus grande fête religieuse est Pâques – la plupart du temps, elle ne coïncide pas avec la fête de Pâques non orthodoxe, car elle est calculée selon une formule et un calendrier différents. Le dimanche des Rameaux (qui précède Pâques), les fidèles rentrent de la messe avec une croix ornée de feuilles de palmier et de myrte. La messe est suivie de processions éclairées au cierge (le Vendredi saint) ou de feux d'artifice (à minuit, le samedi de Pâques).

Mai

Le temps ensoleillé et la douceur des températures font de mai le mois idéal pour découvrir l'île à pied ou à vélo. La campagne embaume mille et une senteurs aromatiques, thym, sauge…

1er mai

Cette journée est marquée par un exode massif des citadins vers la campagne : on pique-nique, on cueille des fleurs que l'on tresse en couronnes pour décorer la maison. Mais les grandes villes ont aussi leur défilé de fête internationale du Travail.

Anniversaire de la bataille de Crète

La dernière semaine de mai, l'île commémore cette bataille épique et rend hommage à la résistance crétoise par différentes célébrations, compétitions sportives, reconstitutions et danses folkloriques. Les festivités les plus importantes ont lieu à La Canée et à Rethymnon.

Juin

Les vacanciers n'envahissent pas encore les plages et l'eau est délicieuse. Les marchés de produits locaux sont de plus en plus fournis et alléchants.

Semaine de la Mer

Les années paires, les Crétois célèbrent fin juin leur profonde union avec la mer par des concerts, des danses et des compétitions de natation et de voile. La fête bat son plein à Souda, le port de La Canée.

Juillet

C'est le début du pic saisonnier. Mieux vaut donc ne pas avoir peur de la foule. Réservez bien à l'avance si vous allez sur la côte ou préférez les montagnes et leurs villages traditionnels pour échapper à la chaleur. Les vents forts sont fréquents.

Festival Renaissance

Des talents d'envergure internationale se pressent à Rethymnon pour deux semaines de théâtre, de danse et de musique de l'époque de la Renaissance.

Festival des arts d'été d'Héraklion

De juillet à mi-septembre, des groupes et compagnies de renommée locale et internationale (du Ballet du Bolchoï à l'Opéra de Vienne) se partagent l'affiche de ce festival haut de gamme réunissant danse, musique, théâtre et cinéma.

Août

Il fait chaud… très chaud ! La saison des festivals se prolonge, la mer est délicieuse, les étals des marchés regorgent de melons, figues, pêches et cerises bien mûres. Un bémol : le vent qui persiste.

Assomption

Le 15 août, les Crétois retournent au village pour la traditionnelle réunion familiale de l'Assomption. Les services sont donc réduits, mais la circulation intense.

Octobre

L'atmosphère tant météorologique que touristique devient plus clémente. Le vent retombe, il est temps de vendanger toutes ces vignes gorgées de soleil. La Crète révèle alors toute sa beauté cachée à qui sait marcher.

Commémoration du Non (Ohi)

Le 28 octobre marque le refus du Premier ministre Metaxas de laisser en 1940 les troupes de Mussolini traverser la Grèce. La date est devenue jour férié dans tout le pays, commémoré par diverses manifestations, défilés, repas et danses.

Novembre

Dès que le temps fraîchit et devient plus imprévisible, les complexes touristiques ferment. L'air est plus léger, les premiers flocons tombent. Il est temps au village de distiller le raki.

Anniversaire de l'explosion du Moni Arkadiou

C'est l'un des jours fériés les plus importants de Crète, célébré du 7 au 9 novembre.

Décembre

Le froid relatif et la faible longueur du jour incitent aux activités intérieures. Apportez un parapluie.

Noël

Moins importante que Pâques, la fête de Noël est néanmoins célébrée par des cérémonies religieuses et des festivités. Sapins de Noël, décorations et cadeaux à la mode occidentale n'ont fait qu'assez récemment leur apparition.

Mis à jour le : 11 novembre 2012

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