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Grèce continentale : Fêtes et festivals

Mois par mois

Janvier

Durant les mois d'hiver, pendant que les îles hibernent, Athènes et la Grèce continentale sont le théâtre de plusieurs fêtes. La chaleur de l'hospitalité grecque remplace celle du soleil.

Fête d'Agios Vasilios

Le 1er janvier, jour de la Saint-Basile, est l'objet d'une cérémonie dans les églises. Elle est suivie de cadeaux, de chants, de danses et d'un repas de fête. On coupe la vasilopita (le gâteau du Nouvel An, au glaçage doré) : selon la tradition, qui trouve une pièce dans sa part connaîtra la prospérité toute l'année.

Épiphanie

Le jour du baptême du Christ par saint Jean-Baptiste est célébré dans toute la Grèce le 6 janvier. Les mers, les lacs et les cours d'eau sont bénis. La plus grande cérémonie a lieu au Pirée.

Gynécocratie

Le 8 janvier, les rôles s'inversent à l'occasion de la Gynaikokratia, une fête célébrée dans les villages des préfectures de Rodopi, Kilkis et Serrès au nord de la Grèce. Les femmes passent la journée au cafeneio (café) tandis que les hommes s'occupent des tâches domestiques à la maison.

Février

Février est un mois inhabituel pour se rendre en Grèce, mais vous ne serez pas déçu par votre séjour s'il coïncide avec le carnaval.

Carnaval

La période de carnaval débute trois semaines avant le jeûne du carême, de mi-janvier à la fin février (ou début mars). Toutes sortes de petits événements sont organisés, qui culminent en un prodigieux week-end festif. Parades costumées, chars colorés, repas de fête et danses traditionnelles, les traditions changent d'une région à l'autre, mais la folie reste la même.

Lundi pur

Pour ce « lundi pur » (Kathara Deftera), ainsi nommé parce qu'on nettoie la maison avant le carême, les Grecs vont à la montagne pour pique-niquer et lancer des cerfs-volants.

Mars

Peu de fêtes au calendrier civil, mais quantité de cérémonies religieuses célébrées avec enthousiasme.

Jour de l'indépendance

Le 25 mars, les Grecs célèbrent avec des parades et des danses l'anniversaire du début de la guerre d'Indépendance. Ce jour-là, les insurgés ont hissé le drapeau grec au monastère d'Agias Lavra.

Avril

Pâques est le jour le plus important de l'année en Grèce. C'est le moment où le pays sort de sa torpeur hivernale. Le week-end de Pâques est chargé : réservez votre séjour bien à l'avance.

Pâques orthodoxe

Les festivités commencent avec des processions aux chandelles le Vendredi Saint ; la plus impressionnante est celle du mont Lycabette à Athènes. Quand s'achève le jeûne, commencé 47 jours avant Pâques, on brise des œufs teints en rouge, on fait claquer des pétards, on mange et on danse.

Fête d'Agios Georgios

La Saint-Georges est célébrée le 23 avril en l'honneur du saint patron du pays et des bergers. Les festivités sont particulièrement exubérantes à Arachova, près de Delphes.

Mai

Pour les amateurs de randonnées, mai est un bon mois pour visiter la Grèce. Les températures sont douces et les fleurs sauvages éclaboussent les paysages de leurs couleurs.

1er mai

Les Grecs se mettent au vert et organisent des pique-niques. On cueille des fleurs sauvages dont on fabrique des couronnes pour décorer les maisons.

Juin

Les festivals sont légion sur le continent. L'occasion d'assister aux spectacles de grands noms de la scène musicale.

Semaine de la marine

Début juin, les villages de pêcheurs et les ports de tout le pays organisent des reconstitutions historiques et des fêtes.

Festival de Nauplie

Ce festival de musique classique est organisé à la forteresse de Palamède. Des musiciens du monde entier s'y retrouvent. Pour plus de détails, voir le site www.nafplionfestival.gr.

Fête de Saint-Jean-Baptiste

Le pays crépite sous les flammes le 24 juin, lorsque les couronnes confectionnées le 1er mai sont mises à feu.

Rockwave Festival

Fin juin, dans un immense parc forestier à la lisière d'Athènes, ce festival réunit des artistes internationaux de premier plan. Pour en savoir plus : www.rockwavefestival.gr.

Festival hellénique

S'étalant de juin à août, c'est le plus important festival de l'été. Concerts, spectacles de danse et de théâtre sont donnés à l'odéon d'Hérode Atticus, à Athènes et à l'amphithéâtre d'Épidaure. Billetterie en ligne : www.greekfestival.gr.

Juillet

Le mercure grimpe et on se précipite à la plage ; la vie nocturne d'Athènes, avec ses cinémas de plein air et ses grands clubs balnéaires, continue d'attirer les foules.

Festival culturel de Delphes

Chaque année, le centre culturel européen de Delphes accueille 10 jours durant un festival culturel avec des expositions d'art plastique, un parcours de sculptures et des représentations théâtrales au théâtre de plein air.

Août

Dans la torpeur d'août, on songe surtout à se prélasser. Les Grecs sont nombreux à prendre la route à la mi-août : pensez à réserver.

Nuit de la pleine lune

Pour la nuit de la pleine lune du mois d'août, l'entrée aux monuments d'Athènes est gratuite et des spectacles au clair de lune sont proposés. Magique ! Cet événément se tient aussi dans d'autres villes et sites.

Fête de l'Assomption

Le 15 août se fête en famille. Des milliers de personnes se rendent en pèlerinage sur l'île de Tinos pour son icône miraculeuse de Panagia Evangelistria.

Novembre

Les températures chutent, mais la vie continue de battre son plein en ville.

Festival international du film de Thessalonique

À la mi-novembre, quelque 150 films sont projetés pendant 10 jours dans tout Thessalonique. Le festival met l'accent sur les réalisateurs indépendants. Pour en savoir plus : www.filmfestival.gr.

Mis à jour le : 11 novembre 2012

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