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Expédition chez les manchots

Carte

27 novembre

  • Quoi : C’est le début de l’un des plus grands rassemblements animaliers au monde
  • Où : Atlantique Sud
  • Quand : Fin novembre à février

Perdue dans l’Atlantique Sud, à 2 150 km au large de la pointe australe de l’Amérique du Sud, la Géorgie du Sud est le parangon de l’île perdue. Battue par les vents violents et cinglée par une mer très souvent grosse, cette terre montagneuse est difficile d’accès, mais quelques croisiéristes spécialisés s’y rendent. Heureusement d’ailleurs, car la Géorgie du Sud se situe à la lisière de la convergence antarctique, frontière climatique et zone riche en nutriments, très appréciée par les oiseaux de mer et les mammifères marins pendant la reproduction. Cette contrée hostile abrite ainsi les amours de quelque 400 000 manchots royaux et 3 à 5 millions de gorfous dorés. Ajoutez-y une foule d’autres oiseaux marins, 300 000 éléphants de mer austraux et 3 millions d’otaries à fourrure, et vous obtenez une faune d’une densité sans égale sur la planète.
Les stars ici sont le manchot royal, deuxième plus grande espèce de manchot, et l’albatros hurleur, dont la moitié de la population mondiale vient nicher ici dès la mi-novembre, exécutant de savantes parades amoureuses. – www.sgisland.gs