L’Aventure du sucre

L'avis de l'auteur Lonely Planet

musée historique

Ouverte fin 2002 à 500 m du jardin de Pamplemousses, cette ancienne sucrerie convertie en musée souligne l’importance de la canne à sucre dans l’histoire de l’île Maurice au travers d’expositions interactives, ludiques et pédagogiques. De son introduction par les Hollandais dans la vallée de Ferney, en 1639, au protocole de 1975 sur les quotas de production, en passant par l’esclavage, l’immigration indienne et le boom sucrier de 1920, rien ou presque n’est oublié. Vous comprendrez au fil de la visite comment et pourquoi 450 000 Indiens sont arrivés sur l’île pour cultiver la canne ; comment le nombre de sucreries est passé de 36 en 1943 à 11 en 2002 ; et selon quels accords l’île Maurice vend chaque année près de 400 000 tonnes de sucre à l’Union européenne et 20 000 tonnes aux États-Unis. Retraçant une aventure humaine, mêlant épopée technologique et réalité économique (le sucre de canne est concurrencé par la betterave, les édulcorants et le sucre de maïs), ce musée est sans conteste l’un des plus intéressants de l’île. Les panneaux explicatifs (parfois un peu longs), les reconstitutions de décors, les objets, les vidéos et les documents se succèdent de façon vivante, selon des principes muséographiques contemporains. La visite n’oublie pas les enfants, à l’intention desquels s’adressent jeux et panneaux spéciaux. Tous les mercredis, une excursion guidée dans les champs de canne permet de découvrir le travail de la coupe, suivie d’une démonstration de cocktail réalisé avec le jus de canne fraîchement pressé. Pour ne rien gâcher, le site est très bien entretenu, et on y trouve un excellent restaurant.

Mitoyenne du musée, la très belle boutique permet d’acheter du sucre et du rhum, et surtout d’apprécier l’étonnante variété des sucres de canne, tant en aspect qu’en goût. Vous y découvrirez toutes les différences entre un muscovado brun, goûteux et imprégné de mélasse, et un demerara sec, aux beaux grains ambrés.

Audioguide disponible sur Appstore et Google Play en 5 langues.

243 7900 ; www.aventuredusucre.com ; Sugar Rd, Beau Plan ; adulte/enfant et étudiant 350/175 Rs ; tlj 9h-17h